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美国联合航空:做国际市场的拓展者
来源:《中国民航报》2024-04-17 13:29:00

随着2023年国际航空市场的恢复,北美地区的航空公司抓住市场机遇,在不断恢复和增加运力的同时,新开多条洲际航线。2023年,除了北美地区的国际旅客运输量恢复到2019年水平,欧洲、拉丁美洲、亚太等地区的国际旅客运输量与疫情发生前相比尚存在一定差距。

为什么北美地区国际旅客运输量能率先恢复到疫情发生前水平?除了地区旅游环境、经济发展、出行习惯和航空市场差异,还与各家航企审时度势调整运力、推出各项出行体验产品有关。尤其值得关注的是,美国联合航空于2023年夏季在跨大西洋和太平洋市场上新开25条航线,成为美国航企中国际航空市场的主要拓展者。

加快市场扩张步伐

目前,美国联合航空是美国航企中经营国际航线最多的公司,通航67个国家的134个非经停国际目的地。美国联合航空在跨大西洋和太平洋市场上运营的航班量,比美国其他航企加在一起还要多。2023年夏季,美国联合航空在跨大西洋和太平洋市场上新开了25条航线,共通达114个国际目的地,航班量和订座量比2022年夏季分别增长了25%、15%。

2023年初,美国联合航空历史上首次大规模增加在南太平洋的航班量,美国与澳大利亚和新西兰之间的航班量增长了40%,每周达到66班,尤其是增加了美国洛杉矶至新西兰奥克兰、澳大利亚布里斯班,以及美国旧金山至新西兰基督城,澳大利亚布里斯班、墨尔本和悉尼航线的航班量。另外,截至2023年底,美国联合航空在拉丁美洲和加勒比海地区的航班量比2022年增长25%,成为美国至中美洲市场上航班量最大的美国航企。

2023年夏季,美国联合航空在跨大西洋市场上大幅增班,其航班量比2019年同期增长32%,甚至比排名第二的航空公司还要多出10%。美国联合航空在2023年5月新开了美国纽约纽瓦克机场至阿联酋迪拜、西班牙马拉加和瑞典斯德哥尔摩航线,加密了美国旧金山至意大利罗马、美国芝加哥至爱尔兰夏农和西班牙巴塞罗那、美国华盛顿至德国柏林和法国巴黎航班。另外,美国联合航空从美国纽约纽瓦克、洛杉矶、休斯敦、丹佛和旧金山等地执飞至英国伦敦希思罗机场的航班量达到每日23班,成为美国至英国伦敦希思罗机场航班量最大的美国航企。

疫情防控期间,达美航空额外获得了执飞至日本东京羽田机场的航班机动时刻。但2023年6月,美国交通部否决了达美航空在2023年10月1日之后继续执飞至东京羽田机场航班的航权申请。美国联合航空趁机向美国交通部申请,开通了休斯敦至东京羽田航线。为进一步巩固和扩大亚洲市场,美国联合航空在2023年7月新开了前往菲律宾马尼拉的航线,并增加了前往中国香港和台北的航班量。截至2023年底,美国联合航空通航的亚洲城市达到15个。

今年3月,美国联合航空宣布,将扩大全球航线网络,新开美国纽约纽瓦克机场至摩洛哥马拉喀什、日本东京成田和菲律宾宿务航线,以及美国休斯敦至哥伦比亚梅德林航线。美国联合航空方面还表示,将在今年10月增加飞往中国香港和韩国首尔的航班量。由于近期中美两国就增加两国之间航班量达成一致,美国联合航空计划自今年8月起,将洛杉矶至上海航线增加至每周4班。

另辟蹊径加强合作

在过去几年中,美国联合航空与达美航空、美国航空一直指控海湾地区3家航空公司享受政府补贴,在中东至美国航线上开展不公平竞争。在后疫情时代,他们的态度却发生了转变。

2023年3月,美国联合航空与阿联酋航空签署了代码共享合作协议。旅客乘坐阿联酋航空航班到达美国芝加哥、休斯敦或旧金山后,可利用美国联合航空完善的国内航线网络,衔接前往超过150个城市,并且可以累积和兑换阿联酋航空的积分。美国旅客选乘阿联酋航空航班直飞迪拜后,可继续乘坐阿联酋航空航班前往中东、非洲、中亚及南亚等地。所有在美国境内乘坐阿联酋航空航班的旅客,其行李可以直接托运到目的地城市。

目前,阿联酋航空执飞前往美国12个城市的航线。在国际和地区航线上,美国联合航空与阿联酋航空签订了联运合作协议。乘坐阿联酋航空航班到达芝加哥、休斯敦或旧金山的旅客,可持联程机票继续乘坐美国联合航空国际航班前往加拿大、墨西哥、加勒比海、中南美洲等地的数十个城市。阿联酋航空会员在乘坐美国联合航空指定的国际和地区航班时,可以累积阿联酋航空的积分。美国联合航空会员在乘坐阿联酋航空执飞的纽约纽瓦克至迪拜航班,以及迪拜以远点指定航班时,同样可以累积美国联合航空的积分。

在跨大西洋市场上,美国联合航空在空铁联运方面走在了其他航企前面。美国联合航空自1990年起就每日执飞从纽约纽瓦克、芝加哥、华盛顿、休斯敦、丹佛和旧金山分别至德国法兰克福和慕尼黑的航班。2023年11月,美国联合航空、德国汉莎航空与德国联邦铁路公司宣布建立新的合作伙伴关系,三方合作推出了空铁联运产品。美国联合航空与汉莎航空此前就在法兰克福机场开展了航空联运合作,此次三方合作进一步将“航空+铁路”拓展至柏林、科隆、汉堡、慕尼黑和纽伦堡等25个城市。

购买美国联合航空联运机票的旅客在乘坐飞机到达法兰克福后,能够有效衔接德国联邦铁路公司前往其他城市的高铁。为了给联运旅客提供更加便捷的服务,合作三方还为旅客提供额外的出行权益,如优先行李处理、延误时中转和衔接保护,以及允许符合条件的旅客进入德国联邦铁路公司的贵宾休息室。另外,无论乘坐的是飞机还是高铁,美国联合航空的会员都能累积和兑换积分。

强化精英会员服务

美国联合航空近期针对国际旅客进行了一项调查,结果表明,83%的人认为机上睡眠很重要,61%的人在购买机票时会考虑机上睡眠情况。在通过对几个服务项目的对比之后,美国联合航空发现66%的人认为机上睡眠比使用Wi-Fi重要,74%的人认为比娱乐系统重要,61%的人认为比提供饮料重要。这引起了美国联合航空对旅客出行睡眠质量的关注。

2023年7月,美国联合航空对商务舱座椅更新换代,新增无线充电、纯素皮革内饰、蓝牙连接、意大利石英岩鸡尾酒桌和符合人体工程学设计的坐垫。同年8月,该公司对国际航班的商务舱服务产品进行了7年来最大一次升级,除了在原商务舱旅行洗漱包内放置全新的竹制牙刷、牙膏、眼罩、耳塞、袜子和一支笔,还添置了专用眼霜、滋养唇膏、面部喷雾、手乳液和洁面毛巾等。

美国联合航空执行副总裁兼首席商务官安德鲁·诺塞拉表示,美国联合航空与其他航企相比拥有更多国际航线。随着国际旅客数量增加,美国联合航空机上服务产品的升级一定会提升国际旅客的出行体验。截至2023年底,美国联合航空国际客票销售量比2022年增长超过20%,而预订商务舱和高端经济舱的旅客人数比2022年增长了30%。

NerdWallet是为用户提供金融及利益洞察服务平台的一家美国公司。Nerd?Wallet研究团队花费了几个月时间,从里程奖励价值、基础经济舱票价、精英会员权益、附加收费、机上娱乐系统、宠物运输和航班运行等七个方面,对美国各航空公司旅客进行了调查,通过数据收集和分析评出了2024年美国最佳航空公司。

NerdWallet对每个评估指标均实行5分制,并且对每个指标设定了不同权重,通过加权平均值确定最终赢家。综合评测结果表明,阿拉斯加航空以5分居首,夏威夷航空以4分排名第二,美国航空和达美航空分别以3.9分、3.7分排名第三、第四,而美国联合航空以3.2分在九家航空公司中排名第七。

NerdWallet的调查和评估发现,美国联合航空在权重占比较高的里程奖励价值方面不尽如人意,得分仅有1.9分,仅高于边疆航空(1.3分)和精神航空(1分);在宠物运输方面,美国联合航空在9家航企中排名垫底,仅得1分。但是在精英会员权益方面,美国联合航空得到4.2分,排名第三,仅低于阿拉斯加航空和夏威夷航空。(中国民航报特约撰稿人 王双武)

延伸阅读

美国联合航空提升残疾旅客出行体验

根据美国交通部的数据,每年有超过2700万人次残疾旅客乘坐飞机。为提升残疾旅客的乘机出行体验,2023年7月,美国联合航空在10多架飞机客舱内用盲文标注了座位排数和号码,以帮助有视力障碍的旅客在客舱内自助行走。美国联合航空由此成为美国第一家在飞机客舱内标注盲文的航空公司。美国联合航空方面表示,将于2026年底前在所有执飞干线航线的飞机上标注盲文。

为了给视觉障碍者提供更多帮助,美国联合航空设计和开发了一款便于视觉障碍者使用的移动App。这款移动App增加了颜色对比度,在图像与文字之间留出更大空间,并且用户可使用屏幕阅读器获取语音提示。另外,美国联合航空机上娱乐系统显示屏增加了文本语音控制、触摸探索、电影音频描述,以及高对比度的文本和颜色调和与校正等功能。美国联合航空方面表示,将在2032年底前交付的700架宽体机和窄体机上配置这类显示屏。

美国联合航空2023年运输超过了20万人次轮椅旅客。为了给轮椅旅客带来更多出行便利,美国联合航空于今年3月底在公司网站和移动App上面向轮椅旅客推出了全新的航班查询数字工具,使轮椅旅客更容易找到适合轮椅尺寸运输要求的航班。

由于不同机型货舱门的尺寸各不相同,保障尺寸更大的电动轮椅对轮椅旅客出行非常重要。轮椅旅客可在美国联合航空移动App上,使用航班搜索结果页面上的轮椅过滤器,查找适合轮椅尺寸运输要求的航班。美国联合航空还宣布,如果因轮椅尺寸无法乘坐选定的航班,当后续预订的航班机票存在差价时,轮椅旅客可以要求退还差价。

美国联合脊髓协会对美国联合航空提升轮椅旅客出行体验表达了赞赏,并表示将进一步加强与美国联合航空的合作,确保为轮椅旅客提供便捷和有效的服务。(王双武)

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